SAP ARENA sieht Duell der NBA-Giganten16. Januar 2007

ING-DiBa-Korbjäger treffen in Mannheim auf China
Den deutschen Basketball-Fans steht in diesem Sommer ein ganz besonderer Höhepunkt ins Haus. Am Sonntag, 19. August 2007, 15.00 Uhr, kommt es in der SAP ARENA in Mannheim zu einem echten „Duell der Giganten“, denn dann trifft die deutsche Basketball-Nationalmannschaft um Dirk Nowitzki (Foto rechts) auf die Volksrepublik China, die mit dem 228 cm langen Yao Ming einen weiteren NBA-Allstar aufbietet (Houston Rockets). Der Gastgeber der Olympischen Spiele 2008 in Peking zählt in diesem Sommer sicher zu den attraktivsten Gegnern, haben sich die Asiaten für Olympia im eigenen Land doch nicht zuletzt den endgültigen internationalen Durchbruch im Basketball vorgenommen.

Deutschland gegen China im Basketball? Da fällt den meisten Insidern wohl noch die spektakulärste Szene der Weltmeisterschaft 2002 in Indianapolis ein, als es dem damals 20-jährigen deutschen Youngster Misan Nikagbatse gelang, über den soeben in die NBA gedrafteten Yao Ming zu „stopfen“ und das Publikum zu Begeisterungsstürmen hinzureißen (Foto unten). Tagelang lief diese Szene in allen WM-Reportagen, auf allen Bildschirmen und Videowürfeln. Fast schon nebensächlich erschien da die eigentliche Partie, die die Deutschen auf dem Weg zur späteren Bronzemedaille ungefährdet und dank 30 Punkten von Nowitzki mit 88:76 gewannen.

Seitdem hat sich im chinesischen Basketball eine ganze Menge getan. Eine enorme Aufbruchstimmung herrscht im Land der weit über eine Milliarde Menschen, und das ganz besonders auch im Basketball. Die Begeisterung für diese Sportart ist spätestens seit dem NBA-Engagement des Volkshelden Yao Ming in China überall greifbar. Weitere, hochtalentierte Nachwuchsakteure rücken nach und sollen die Volksrepublik bald auch zu einer Basketball-Weltmacht machen. Am besten schon im Sommer 2008. So steht beispielsweise der 212 cm große Power Forward Jianlian Yi, der schon beim Albert Schweitzer Turnier (AST) 2004 in Mannheim brillierte, ebenso vor einer großen Karriere wie der wieselflinke, erst 17 Jahre alte Aufbauspieler Jianghua Chen, der im vergangenen Jahr der beste chinesische Spieler beim AST war. Dirk Nowitzki darf sich aller Voraussicht nach auf ein Wiedersehen mit Zhizhi Wang (214 cm, 27 Jahre) freuen, der einige Zeit lang sein Teamkamerad bei den Dallas Mavericks war.

Die Chinesen schrecken bei ihren ehrgeizigen Plänen nicht davor zurück, sich ausländischen Wissens zu bedienen. Seit einigen Jahren fungiert der Litauer Jonas Kazlauskas als Headcoach, zwischenzeitlich kurz assistiert vom ehemaligen deutschen Co-Trainer Rolando Blackman.

Für die deutsche Mannschaft mit ihrer zumindest „silbernen Generation“ tickt die Uhr, ist aber noch lange nicht abgelaufen. Große Dinge haben sich die Korbjäger wie Patrick Femerling, Ademola Okulaja, Dirk Nowitzki und Co. noch vorgenommen, die „Bemühungen“ sollen im Höhepunkt Olympia 2008 in Peking gipfeln. Dafür werden in diesem Sommer die Weichen gestellt, denn die Europameisterschaft in Spanien (3.-16. September 2007) ist die erste Möglichkeit zur Qualifikation. Die Basketball-Fans aus ganz Deutschland dürfen nicht zuletzt aus diesem Grund eine hochmotivierte deutsche Auswahl in der SAP ARENA erwarten, die die Partie gegen den Olympia-Gastgeber mit großem Ernst angehen wird.

Zehn offizielle Länderspiele gab es bisher zwischen den beiden Ländern. Acht Mal gingen die deutschen Korbjäger als Sieger vom Parkett (Korbverhältnis 915:838). Die jüngste Partie gewann die DBB-Auswahl am 11. August 2006 in Nanjing beim „Champions Cup“ mit 82:73 (Nowitzki 27 Punkte). Für Mannheim, das seit Jahrzehnten alle zwei Jahre hervorragender Gastgeber des Albert Schweitzer Turnieres für U18-Nationalmannschaften ist, kommt es mit dem Vergleich zwischen Deutschland und China zu einer Länderspiel-Premiere im Herren-Bereich. Die mehr als 12.000 Basketball-Fans Platz bietende SAP ARENA ist dazu sicher der perfekte Austragungsort.

Tickets gibt es ab sofort im Ticket Shop in der SAP ARENA (Mo. – Fr. 9-18.00 Uhr, Sa. 10-14.00 Uhr), im Ticket Call Center (gleiche Öffnungszeiten) unter der Ticket Hotline 0621 – 18190 – 333 (telefonische Bestellungen sind nur über VISA und Mastercard möglich) und im Internet unter www.saparena.de.

Ebenfalls Karten im Vorverkauf gibt es bei Engelhorn Sports (N5, 7, 68161 Mannheim), bei der Sportwelt Niebel in der Dossenheimer Landstraße 98 in Heidelberg, bei den Weinheimer Nachrichten in der Friedrichstraße 24 in Weinheim, bei der Volksbank Wiesloch und bei banking & fun in der Seckenheimer Str. 45 in Mannheim.

Die Karten kosten zwischen 9,50 Euro (Kinder Kategorie 4) und 166 Euro (Vollzahler Business Seats). Die detaillierte Auflistung der Kategorien und Preise finden Sie auf der DBB-Homepage in der Rubrik teams/tickets. 

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